Recherche, Développement et Conception

Testé en laboratoire.

Éprouvé sur le terrain.

Notre démarche s’appuie sur le partenariat qui lie nos concepteurs en laboratoire à nos athlètes sur le terrain.

Notre démarche en matière de recherche, de conception et de développement


L’étape la plus déterminante de notre démarche consiste à mettre nos concepts à l’épreuve, dans nos laboratoires puis dans le contexte implacable d’expéditions aux quatre coins du globe. C’est bien souvent dans la tête de nos athlètes que jaillit d’abord l’étincelle de l’innovation, avec des idées qui vont parfois au-delà des limites connues de la technologie. Transmise à l’équipe de recherche et de développement de The North Face®, elle provoque chez elle une démarche engagée de prospection de matériaux inédits et de nouvelles façons de faire, suivie d’un véritable travail de magicien pour transformer ces nouveaux tissus ou composantes en produits finis capables de survivre aux pires traitements que peut infliger mère Nature.

ÉTAPE 1 : Idéation de connivence avec l’élite du plein air

La faculté que possèdent les grands sportifs de repousser leurs limites nous incite à transcender, à notre tour, les frontières technologiques dans notre travail de conception de produits. Les membres de l’équipe d’athlètes The North Face® nous communiquent constamment leurs impressions sur le matériel qu’ils utilisent et dont ils dépendent pour survivre au cours de leurs aventures. Ces échanges se font souvent sous forme de rencontres ponctuelles. 

ÉTAPE 2 : Recherche et développement de matières textiles de pointe

Nous travaillons de concert avec les meilleurs ingénieurs textile de la planète pour concevoir les tissus techniques qui nous permettront, par la suite, de confectionner des vêtements et équipements à la hauteur de nos exigences. Par exemple, The North Face® s’est associée avec le manufacturier W.L. Gore pour la conception et la commercialisation de la membrane PacLite™, la plus légère et la plus compressible des membranes GORE-TEX® offertes à ce jour, avec un poids d’à peine 3,2 onces par verge. En la jumelant par contrecollage à notre nylon maison ultraléger, nous avons créé une étoffe imper-respirante parfaitement adaptée à la frugalité requise pour les expéditions en haute montagne.

ÉTAPE 3 : Conception et confection avant-gardistes

La volonté de bousculer les conventions techniques ne s’arrête pas à l’étape de recherche de tissus et composantes innovateurs; il se poursuit tout au long du cycle de vie d’une nouvelle pièce d’équipement. À preuve, notre protocole de test « C-130 » pour la mise à l’épreuve de nos tentes, qui consiste à les placer derrière le souffle des hélices d’un avion C-130. L’énorme quadrimoteur, produisant jusqu’à 13 000 lb/pi de poussée, engendre des vents de près de 130 km/h qui, contrairement aux tests en soufflerie classique, recréent des courants instables similaires à ce qui prévaut en milieu naturel. Les résultats sont sans équivoque : nos tentes balaient littéralement la concurrence.

ÉTAPE 4 : Torture en laboratoire, validation sur le terrain

Ce n’est qu’en fin de parcours que s’entreprend l’étape-clé de notre démarche d’innovation. Après avoir été passés au crible à travers d’une batterie de tests exhaustifs en laboratoire, nos vêtements et équipements sont mis à l’épreuve dans le contexte implacable d’expéditions aux quatre coins du globe. Les commentaires et appréciations de nos athlètes d’élite nous amènent ensuite à peaufiner chaque petit détail pour que chaque produit puisse obtenir, au final, leur ultime bénédiction.