mai 2010
Location: Chesterville, South Africa
29°51'S | 30°56'E

Le grand Comrades Marathon

Plus qu’un marathon, le Comrades Marathon, qui se déroule chaque année en Afrique du Sud, est probablement la course d'endurance la plus difficile et la plus disputée sur la planète. Son exténuant parcours de 90&nbspjkm (56 milles) attend de pied ferme les 12 000 coureurs de niveau international qui prennent place à la ligne de départ. Tout un défi donc pour nos athlètes The North Face®, les Américains Kami Semick, Nikki Kimball et Mike Wardian et les Européens Lizzy Hawker et Sébastien Chaigneau, qui ont pris le départ de l’épreuve le 30 mai 2010.

Les athlètes de cette équipée internationale ne font pas ce long voyage que pour courir en Afrique du Sud : ils apportent aussi leur contribution financière par le biais d'une campagne de financement menée sous les auspices de Starfish Charity. Cet organisme de bienfaisance finance le programme de l'association Vukukhanye destiné à venir en aide aux habitants de Chesterville, l'un des villages sud-africains les plus touchés par la terrible épidémie de SIDA qui y sévit depuis longtemps. À l’image de ce petit village – que traverse le parcours du Comrades Marathon – bien des communautés de l’Afrique subsaharienne ont vu la majorité des parents et des aînés mourir ou devenir invalides. Cette terrible situation a donné naissance à une « génération perdue » d’enfants livrés à eux-mêmes. Avec peu d’encadrement et d’éducation, les plus âgés d’entre eux s’occupent des plus jeunes, ce qui ne peut qu’engendrer des communautés socialement vulnérables.

D'ailleurs, les athlètes rendront visite à la communauté du village avant de prendre le départ. La mission principale de Vukukhanye est d’offrir des programmes de soins et de soutien aux orphelins et aux enfants vulnérables, qui sont pour la plupart âgés de moins de 5 ans. Vukukhanye, qui signifie « Lève-toi et brille » en zoulou, vient en aide à 287 enfants et vise à augmenter ce nombre à 1 350 d'ici trois ans. « Lève-toi et brille » traduit l'espoir et l’optimisme de voir la communauté de Chesterville et le pays se lever et briller pour servir d’exemples au monde entier.

Connu également comme la plus ancienne course d'endurance au monde, le Comrades Marathon s’est tenu pour la première fois en 1921 en hommage aux vétérans de la Première Guerre mondiale. Depuis, le message qu’il véhicule rappelle au monde entier qu’il ne faut jamais oublier les défis et les épreuves que doivent affronter certaines populations du continent africain. Véritable hommage à la beauté des paysages de l'Afrique du Sud, l’itinéraire choisi prend son départ dans la ville de Pietermaritzburg pour ensuite emprunter un chemin verdoyant et collinaire en direction de Durban, sur la côte de l'océan Indien.

Lors de sa participation en 2010, toute l'équipe The North Face était prête à relever le défi et surtout, fière de participer à la mission de l’espoir organisée au bénéfice des orphelins du SIDA. Comme en faisaient foi leurs résultats récents, nos athlètes partaient confiants au départ de cette course emblématique où le meilleur temps enregistré avait été de 5 h 24 min chez les hommes et de 6 h 14 min chez les femmes : Kami, victorieuse de la Coupe du monde IAU sur 100 km en Belgique en 2009, Nikki, trois fois championne du Western States sur 100 milles, Mike, récipiendaire du prix USATF Ultra Runner of the Year en 2009, Lizzy championne de la Coupe du monde IAU sur 100 km en 2006 et Sébastien, 2e à l'UTMB en 2009.

Pour soutenir l’association Vukakhanye, rendez-vous à : http://www.firstgiving.com/tnf_comrades_starfish