décembre 2010
Location: Karakoram Range, Pakistan
34°N | 74°E

Gasherbrum 2 : quand le froid fait loi

Malgré les efforts soutenus d’un bon nombre de cordées expérimentées, le quintette de 8 000 mètres de la chaîne du Karakorum au Pakistan demeure un territoire alpin toujours inviolé en saison hivernale. Les raisons : des vents féroces, un froid abominable et le calvaire de camper dans un environnement glacial pendant des mois.

S’y faire une simple tasse de thé requiert d’aller se casser un bloc avec son piolet à la base du glacier, puis de le faire fondre patiemment sur la flamme anémique d’un petit réchaud – celui-ci alimenté avec le kérosène qu’ont dû transporter sur leur dos les porteurs Balti pendant près d’une semaine jusqu’au camp de base.

Ce régime de vie austère n’a rien d’inusité pour Simone Moro et Denis Urubko, eux qui ont réussi en 2008 la première ascension hivernale d’un autre 8 000 mètres récalcitrant, le Manaslu au Népal. Leur objectif pour 2010 dans l’Himalaya pakistanais : réaliser les premières conquêtes au froid du Gasherbrum I (8 068 m) et Gasherbrum II (8 035 m). Ces deux sommets enneigés – dont le toponyme signifie « belle montagne » en langage Balti – fréquentent le même voisinage à l’extrémité ouest du glacier Baltoro qui chevauche la frontière chinoise.

D’origine ukrainienne, Denis a déjà à son actif les quatorze 8000 mètres de la planète, tandis que l’Italien Simone en compte six — mais en en voie de rattraper son coéquipier. Les deux hommes forment assurément un duo aguerri au froid de la haute altitude et font partie de l’équipe internationale d’athlètes The North Face.

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