Alex Honnold

Rock Climber

Alex fait une entrée remarquée dans le monde de l’alpinisme en 2007 par la grande porte de Yosemite. Son ascension le même jour et en libre d’Astroman, suivie de Rostrum, deux voies exigeantes de plusieurs longueurs de corde, cotées 5.11, attire l’attention de la presse qui en fait ses manchettes.

Il se fait à nouveau remarquer au printemps 2008, lorsqu’il grimpe, sans corde, la longue et ardue voie Moonlight Buttress, cotée 5.12, au parc national de Zion. Du jamais vu dans le milieu! Il n’a alors que 21 ans.

Alex évite toutefois d’accorder trop d’importance à l’attention que lui valent ces ahurissants exploits. Son ascension libre de la paroi Salathé, sur El Capitan, d’une hauteur de 914 mètres et cotée 5.13, par exemple, ne fait pas les grands titres. Pour lui, il s’agit toutefois d’un accomplissement encore plus remarquable que les autres, car avec son partenaire, il a grimpé la paroi en trois jours, une ascension rarement effectuée en libre.

En toute sincérité, il qualifie d’assez facile l’ascension des voies Astroman et Rostrum. « J’ai grimpé Astroman, puis je suis redescendu pour manger. J’ai ensuite grimpé Rostrum, en solo. Chacune de ces ascensions a duré environ une heure. »

Pour ce qui est de Moonlight Buttress, une voie plus difficile avec ses 335 mètres de pur vertige et ses fissures juste assez grosses pour laisser passer les doigts, Alex explique modestement qu’il s’était préparé lors de ses ascensions précédentes.

« L’exposition au risque ne me dérange pas », dit-il, même si lors d’une ascension libre, une chute est nécessairement mortelle. « C’est facile de ne pas avoir peur lorsqu’on sait qu’on ne va pas tomber. »

Né à Sacramento, Alex a commencé à grimper à 11 ans, lorsque ses parents lui ont fait découvrir un centre d’escalade local. « Comme je passais mon temps à grimper aux arbres, mes parents se sont dit que j’aimerais sûrement ce centre. J’ai très vite eu la piqûre et je m’y rendais cinq jours par semaine, même si je devais parcourir 11 km à vélo. J’escaladais les murs pendant deux heures, sans jamais redescendre. »

Aujourd’hui grimpeur professionnel, Alex espère continuer à voyager aux quatre coins du monde pour vivre sa passion.

Ville natale : Sacramento, Californie.

Surnom : Alex

Règle de vie : Viser plus haut!

Trois indispensables : Des chaussures, un harnais et un sac à magnésie. Ou encore mes clés, mon portefeuille et mon téléphone, selon le contexte. Ou parfois même les six.

Régime d’entraînement : J’essaie de manger beaucoup de fruits et de légumes. J’ai aussi arrêté de manger de la viande. Mais je mange beaucoup trop de biscuits! L’entraînement n’est pas très important pour moi…

Film préféré : Je ne sais pas, il y a trop de bons films. Aucun ne me vient à l’esprit.

Livre préféré : Ender’s Game, lorsque j’étais enfant. Aujourd’hui, la liste de mes livres préférés est longue. C’est difficile de choisir.

Votre plus grand accomplissement : Probablement être arrivé au sommet de Half Dome après avoir escaladé Triple Crown en solo. J’étais très fatigué après cet accomplissement, et surtout très fier.

Plus grande leçon d’humilité : Il y en a trop pour faire un choix, mais je me sens parfois très petit lorsque je fais de l’escalade en solo.

Produits The North Face préféré : En ce moment, le sac à dos Cinder. Le produit technique que je préfère est sans doute la veste à capuchon en coton. Je dors aussi depuis des années dans le sac de couchage Green Kazoo, je l’adore!

Façon de vous détendre :Passer du temps avec ma famille et mes amis. Manger au restaurant. Me balader à l’extérieur. Profiter des petites choses de la vie.

Plaisir coupable : La pâte à biscuit.

Source d’inspiration : Tommy Caldwell et Peter Croft. Ou encore El Cap, selon le type d’inspiration dont vous voulez parler.

Vacances de rêve : Je vis actuellement mon rêve.

Causes qui vous tiennent à cœur : L’accessibilité à l’énergie et l’énergie solaire.

Lieu de prédilection pour votre sport : Yosemite. Ou l’Espagne, pour l’escalade sportive.

Fait marquant dans l’histoire de votre sport : Les ascensions successives d’El Capitan et de Half Dome par John Bachar et Peter Croft. Ou encore l’ascension libre de la voie The Nose en une journée par Lynn Hill.

Trois choses à savoir sur vous :

  1. J’utilise la plupart du temps une corde lorsque je grimpe.
  2. J’aime l’expression « la sécurité d’abord, le plaisir ensuite et la vitesse pour finir ».
  3. J’aime manger des sucreries.

Je n’ai pas encore de faits saillants en carrière, mais je compte accomplir un exploit bientôt. Je vais continuer à faire de mon mieux.

Allfrey, Honnold Become Fastest to Wrestle Alligator Route

November 21 2013
Source: Alpinist Newswires

On November 9, twenty-eight-year-olds Dave Allfrey and Alex Honnold climbed El Cap's Excalibur (VI 5.10 A3+) in 16 hours, 10 minutes, marking the route's fastest ascent and first in under 24 hours. Excalibur, made notorious by its incessantly wide cracks, was described by its first ascensionist Hugh Burton as an "alligator route" requiring much wrestling.

Burton and Charlie Porter completed the route in 1975. In 1998, Steve Schneider, Willie Benegas and Andreas Zeger set the previous speed record at 39 hours, one minute. Pitch 5 follows a thin seam that was briefly graded A5 and called 'the hardest pitch in Yosemite," according to Supertopo: Yosemite Big Walls. On the first ascent, Burton and Porter stacked RURPs and knifeblades to surmount that section.

Earlier this month, Allfrey and Honnold moved quickly using an 80-meter rope and no hauling, and by a combination of Honnold's free-climbing and Allfrey's aid-climbing prowess. Ultimately, they cut a sizable 23 hours off the 1998 time.

"I couldn't even do the pitches that [Allfrey] was aiding, and he couldn't (efficiently) do the pitches I was freeing.... He's like a magician with his pouches of pins," said Alex over the phone. "I've never placed any of that shit, I don't even know how to use it."

Though their rack, heavy with wide cams and iron, was the largest either of them had carried, it was still light considering the nature of the route. They brought a double set of cams to #6, beaks and hooks, sawed angles and Lost Arrows.

"I was climbing with a [big cam] in each hand. I wasn't using aiders or daisies," Honnold said. "I would have one leg wedged in the crack [and] getting the 5.11 offwidth experience. I was getting pretty wicked pumped from pulling on cams. My leg is all bruised from offwidth-ing."

Reaching Pitch 5, "[t]he crack petered into a seam," Allfrey said. "I had to tap beaks fast and gentle to get them in. I was concerned that I'd take a 50-footer into a ledge. Alex told me I had a 15-foot margin of error, which was not enough margin of error for me." Near the top of the route, in the dark, both climbers experienced difficulties.

"The second-to-last pitch [Pitch 27] is a glassy slab," Allfrey said. "There's no gear, and it's some of the weirdest [terrain] I've ever climbed. I could sit down on this slab and set gear but I can't walk across it. All I had were two cams that would fit, and I climbed through a whole 40- to 50-foot section and then it got hard. It was really bizarre that the FA went that way. Maybe they were over the wide climbing at this point."

Honnold took the lead for Excalibur's final pitch and nearly fell out of the offwidth. "I started slipping out [and began] squealing in the night—'Watch me Dave!' I was just tired," he said. "When I see a topo that says 5.11, I think it won't be a problem. But that particular offwidth was a 10-inch slot, and there was no gear to pull on. I threw myself into it, and I was like, 'Holy fuck!'"

Allfrey and Honnold first met in September 2012 at the North Pines Campground in Yosemite Valley. Honnold was driving his white van out of the campground when Allfrey, still brushing his teeth, flagged him down to convince Honnold to climb with him. After hearing him out, Honnold asked him one more time if he really knew how to aid climb and admitted his own weakness in the techniques. They tested their rope partnership on Lunar Eclipse soon after, and have set four speed records in Yosemite since: Lunar Eclipse (VI 5.8 A4) at 11:22; Wet Denim Daydream (V 5.6 C3F or A3) on Leaning Tower at 2:55 and 20 seconds; West Buttress (VI 5.10 A2+) at 7:01 and now Excalibur.

After the wall, Allfrey drove back home to Vegas, though he'd been intending to solo Zodiac. "Excalibur took a lot out of us," said Honnold, who left for Sacramento to spend time with his family.

Honnold Free Solos Cosmic Debris and Heaven

September 26 2011
Source: Rock and Ice
On September 22, Alex Honnold kicked off his day by free soloing Cosmic Debris (5.13b) for what is thought to be the hardest free solo ever completed in Yosemite Valley. Still feeling strong, Honnold then celebrated with a ropeless flash of Heaven (5.12d). After belaying Mason Earle on the climb, Honnold fired Heaven first go, sans rope, capping off a historic day of climbing. Honnold commented about Cosmic Debris on his 8a.nu scorecard, "Solo. Felt super locker. But pretty freaking cool to do." Of Heaven he wrote, also on 8a.nu, "Solo!! Thanks to Mason for working out the perfect beta. What an adventure! And such an amazing position." Cosmic Debris is located on the Chapel Wall in Yosemite Valley and was first free climbed in 1980 by Bill Price. The climb was featured in the film Dosage V with Beth Rodden making a free ascent. Heaven is a 40-foot overhanging crack located on Glacier Point in Yosemite Valley. It was first climbed by Ron Kauk, a leading Yosemite climber and part of the Stonemaster crew, in the mid 1990s. The route was first free soloed by Dean Potter in 2006. For a photo of Honnold soloing Cosmic Debris taken by Mikey Schaefer, check out the upcoming Rock and Ice issue, 199.